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Retiro espiritual melhora bem-estar e química do cérebro

Ocorreram mudanças significativas nos sistemas de dopamina e serotonina nos cérebros dos participantes dos retiros espirituais.




Retiro espiritual melhora bem-estar e química do cérebro


Benefícios dos retiros espirituais





Um número crescente de pessoas está se voltando para retiros
espirituais e práticas meditativas e religiosas como meio de redefinir
sua vida diária e melhorar seu bem-estar, sobretudo depois de uma série
de estudos comprovando os benefícios mentais e fisiológicos da meditação.



Como a aceitação desses efeitos positivos para o bem-estar por parte
da ciência acadêmica passa necessariamente pela aferição de alterações
no corpo, pesquisadores do Instituto Marcus de Saúde Integrativa, ligado
à Universidade Thomas Jefferson (EUA), decidiram verificar se haveria
mudanças mensuráveis nos sistemas de dopamina e serotonina nos cérebros dos participantes de retiros espirituais.



A dopamina é tradicionalmente conhecida como "hormônio da felicidade", enquanto a serotonina está envolvida com a motivação e com adaptações a mudanças importantes na vida. Os dois hormônios têm sido associados com emoções positivas e sentimentos espirituais.



"Nosso estudo mostrou mudanças significativas nos neurotransmissores
dopamina e serotonina após um retiro de sete dias, o que poderia
[fundamentar] as experiências espirituais que os participantes
relataram. Dado que a serotonina e a dopamina são parte dos sistemas
emocional e de recompensa do cérebro, isto nos ajuda a entender por que
essas práticas resultam em experiências emocionais poderosas e
positivas," disse Andrew Newberg, idealizador do estudo.





Meditação cristã





O experimento incluiu 14 voluntários em um retiro de meditação
cristã, com idades entre 24 e 76 anos. Eles participaram de um retiro
inaciano, baseado nos exercícios espirituais desenvolvidos por Inácio de
Loyola, fundador dos jesuítas. Após uma missa matinal, os participantes
passavam a maior parte do dia em contemplação silenciosa, oração e
reflexão e participavam de uma reunião diária com um diretor espiritual
para orientação e dicas.



Os exames feitos após o retiro revelaram diminuições no transportador
dopamina (5 a 8 por cento) e no transportador serotonina (6,5 por
cento), o que deixa mais neurotransmissores disponíveis para o cérebro, o que está associado com um aumento da sensação de bem-estar.



Os voluntários também completaram uma série de questionários, que
mostraram melhorias acentuadas em sua percepção de saúde física, tensão e
fadiga. Também foram relatados sentimentos mais fortes de
autotranscendência, que se correlacionaram com as mudanças medidas no
nível de dopamina.



"De certa forma, nosso estudo levanta mais perguntas do que
respostas," comentou o Dr. Newberg. "Nossa equipe está curiosa sobre
quais aspectos do retiro causaram as mudanças nos sistemas de
neurotransmissores e se diferentes retiros produziriam resultados
diferentes. Temos esperança de que estudos futuros possam responder a
essas perguntas."






fonte: Retiro espiritual melhora bem-estar e química do cérebro

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